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美国好大学也是“独木桥” 国外家长怎么看?
2016年06月14日10:30 来源:中国青年报

  透明:美国促进教育公平的两招

  近些年来,美国各界在保障弱势群体教育权益,促进教育公平方面作了不小努力。下面两个案例或许有启发意义,其共同特点是促进了教育资源的透明化。

  一个案例是拓展教育信息的获得渠道,这是由政府主导的。全美数千所高校,各自的教学质量、经济负担、奖助学条件、毕业前景等情况究竟如何,不同背景出身的人了解程度有天壤之别。美国大学理事会曾有研究显示,美国绝大多数贫困家庭的高中毕业生即便在考试中取得高分,也没有向高水平院校递交入学申请。

  能否实现高校信息全面、准确、无差别的覆盖?网络技术的进步和政府的强力介入使这个看似天方夜谭的目标有了实现可能。2015年9月12日,美国白宫办公室宣布,正式推出名为“大学计分卡”的网站,为学生及家长提供高校信息服务。该网站设计简明实用,由美国联邦教育部负责运营,配有搜索工具,可帮助用户对各校进行比较。用户可在搜索工具中输入学费、毕业率、毕业生平均收入等不同条件,点击搜索键后即可获得符合条件的学校名单。奥巴马总统对该网站的开通给予了高度评价,称“美国人民现在可以获知每一所高等教育机构的可靠数据”。

  另一个案例是拓展优质教育资源的替代渠道,这是由企业和高校发动并主导的,表现为“慕课”的兴起。“慕课”即“大型网络公开课程”,以其全开放、无学费或低学费、有证书(大多为非正式学分证书)等特点产生着惊人的影响力,冲击了全世界的教育,例如印度仅2013学年开学之际就有5万多人报名参加哈佛大学的慕课。

  在促进教育公平方面,慕课有两个突出的特点。一个是在扩大教育受众方面无与伦比的力量。2014年调查数据显示,虽然慕课的平均课业完成率甚低,但由于其基数极大,所以学成者的绝对数量仍相当庞大。未学成者中,完全荒废的也只是少数,多少有所收获。我曾参加宾夕法尼亚大学菲尔雷斯教授主讲的关于慕课的讨论会,亲见亲闻他开设的慕课《古典诗歌》的学员中,既有旨在弥补人文积淀不足缺憾的生物专业研究生,也有矢志热爱文学却无接受正规教育机会的低收入家庭妇女;既有阿富汗的女学生,也有自闭症患者。

  慕课的另一个特点是在拓宽专业人才培养渠道方面的巨大潜力。在edX的2014年年度报告中有调查指出,其学成者中,比例最大的人群是26岁以下、已获得学士学位者。联系我国实际,大批在高考中未能进入如意高校,而又有心继续深造的学子,不正是慕课的最佳人选吗?如果我国的高水平高校能够通过慕课将优质教学资源共享,则可为其他层次高校中有目标、有毅力、有基础的学生创造条件,使其在更高起点和更公平环境下参与考研或者以其他形式尝试第二次机会,我国专业人才的选择面可得以拓宽。保障教育公平实际上应该是一个动态的、持续的过程,如果能将慕课在研究生教育的选拔机制中加以善用,就相当于在高考之后设了第二道保障教育公平的调节阀门。(程序)

责任编辑:张馨予
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